Как се създава видеоигра

Гейм индустрията е една от най-бързо развиващите се индустрии в световен мащаб и се очертава тази тенденция да продължи. Все повече хора, които играят видеоигри, са изкушени да започнат да ги създават. Влизането „в кухнята“ е по-лесно от всякога – инструментите, с които се създават игри, стават все по-достъпни и лесни за употреба. Вече има и образователни институции като ARC Academy, които подготвят младежи за работа в тази изключително интересна и перспективна сфера.

Разработването на една игра е комплексен процес, който изисква организация, проучване, въображение и внимание към детайлите. Той минава през три етапа: препродукция, продукция, постпродукция. Преди да ги разгледаме по-подробно, нека да направим едно уточнение: термините game design и game development понякога се използват като взаимнозаменяеми, но между тях има значителна разлика. Дизайнът на игрите се занимава с концептуалната страна на нещата (идея, естетика, герои, история нива), докато game разработването обхваща процеса по превръщането на идеите в работещ проект.

Препродукция

В този етап се изяснява какъв жанр ще бъде играта, каква история иска да разкаже, на каква платформа ще се разпространява (конзола, компютър, мобилно устройство), към каква аудитория е насочена, колко време и средства ще отнеме създаването ѝ. Той може да трае от няколко седмици до около година, в зависимост от мащаба на играта. Обикновено представлява около 20% от общото продуктово време.

Цялата информация, която се събира по време на препродуктовата фаза, представлява основата на така наречения Game Design Document (GDD). Той е пътеводната звезда в процеса на създаването на играта, като в него се включва информация за: идеята и концепцията на заглавието, жанр, история и герои, основни игрови механики, геймплей, дизайн на нива и светове, художествен стил и бизнес модел. Този документ непрекъснато се актуализира и усъвършенства по време на цялото производство на играта, тъй като често екипите се сблъскват с технически, финансови или друг тип затруднения, които налагат промени.

Продукция

Това е най-дългият етап от създаването на една видеоигра, като обикновено отнема от една до около четири години в зависимост от мащаба на заглавието. Тук играта започва да придобива вид и форма – историята е изяснена, създават се активи (герои, същества, реквизит и среди), задават се правилата, изграждат се нива и светове, пише се код и т.н. Първоначалните идеи не винаги сработват добре и затова е необходимо непрекъснато тестване и усъвършенстване на играта в процеса на създаването ѝ.

Продукционният етап минава през няколко подетапа:

Прототип: Това е първоначалният тест на играта, който се случва в предварителната продукция. Някои игри може никога да не преминат този етап.

First playable (първа версия, в която работят някакви елементи от съответната игра): Той дава първоначалната идея за външния вид на играта и геймплея. Макар че е все още далеч от финалния вариант, тук временните визуални елементи се заменят с по-качествени, докато художниците изработват концептуалния арт.

Vertical Slice (миниатюрна част от играта, която е завършена на почти финално ниво): Този фрагмент от играта, който е с продължителност от няколко минути до половин час, предоставя изживяване, близко до това на финалната версия и може да се представя на студиа и инвеститори.

Преалфа: По-голямата част от съдържанието е разработено на този етап в суров вариант. В този момент от развитието на играта обикновено се вземат големите решения. Част от съдържанието може да отпадне или пък да се добавят нови елементи за подобряване на видеоиграта.

Алфа: Тук продуктът е функционално завършен – всички основни механики са добавени и играта може да се играе напълно от началото до края. Някои елементи и детайли предстои да бъдат добавени, но контролните схеми и различни функционалности трябва да работят правилно.

Бета: На този етап цялото съдържание и активи са интегрирани и екипът се фокусира върху оптимизацията им и чистете на бъгове (грешки).

Gold master: Играта е напълно завършена и готова да бъде пусната за продажба.

Постпродукция

Производството на играта не приключва, след като заглавието заеме мястото си в магазините (физически и дигитални). Част от екипа е отговорна за поддръжката – поправяне на грешки (бъгове) и създаване на пачове (кръпки, които поправят грешките в играта) или пък със създаване на допълнително съдържание за изтегляне (така наречените DLC-та). Друга част от екипа се заема с продължението на играта (ако ще има такова) или започва работа по нов проект.

Маркетинг

Възходът на гейм индустрията я направи привлекателна за голям брой разработчици – всеки иска парче от пая. На пазара постоянно се появяват нови заглавия – само в онлайн магазина Steam през 2020 година са излезли 10 263 видеоигри, което прави над 28 на ден. За да се открои в това море от заглавия, успешната видеоигра трябва да притежава освен неоспорими качества, и добър маркетинг. Нерядко той се оказва по-важен от всичко останало. Към края на процеса на разработка на играта трябва да започне да се предлага на аудиторията. Много студиа пускат кратки тийзъри години преди заглавието да излезе на пазара и по този начин държат потенциалните играчи ангажирани и развълнувани. Трейлъри, работещо демо, представяне на заглавието на изложения, закупуването му на по-ниска цена преди излизането – това са все маркетингови подходи, които целят видеоиграта да достигне до колкото се може по-голяма аудитория.

Разработването на една видеоигра е често пъти дълъг и сложен процес, но удовлетворението на създателите, когато заглавието достигне до играчите и получи тяхното одобрение, е наистина голямо. Зад разработването на всяка игра стои екип от отдадени специалисти, чиято мечта да правят игри вероятно се е появила още в младежките им години, когато са прекарвали часове наред в световете на любимите си заглавия. Работата в гейм индустрията е вълнуваща и благодатна и понякога е необходимо единствено някой (родител, ментор, учител), който да отвори вратите към нея.

 

Още по темата:
Как се създава геймплеен цикъл
Как се създава 3D среда в игрите
Контрол на качество във видеоигрите
Концептуално изкуство във видеоигрите
История на видеоигрите
Програмирането в игрите – етапи, езици и инструменти
Видеоигрите като бизнес